Lachforschung: Kleinkinder lernen Humor von den Eltern

Woher wissen Babys, was lustig ist? Eine neue Studie legt nahe: Witzig ist, worüber Mama und Papa lachen. Erst später haben die Kinder genug Lebenserfahrung für eine eigene Meinung.

Babys entwickeln ihren Sinn für Humor offenbar nach dem Vorbild der Eltern. Mit sechs Monaten können sie noch nicht allein entscheiden, ob sie etwas lustig finden oder nicht. Doch dann lernen sie anhand der Reaktion von Mama und Papa zu reagieren, hat ein Forscherteam auf der Konferenz der British Psychological Society (BPS) im schottischen Glasgow berichtet.

Mit ihrer Studie wollten Gina Mireault vom Johnson State College (US-Bundesstaat Vermont) und John Sparrow von der University of New Hampshire herausfinden, ob sich schon Säuglinge im Alter von sechs Monaten emotionale Reaktionen von ihren Müttern und Vätern abgucken. Dass acht Monate alte Babys das so machen, war bereits bekannt.

Die Forscher stellten bei ihren Tests fest, dass die Babys ihren Eltern aufmerksam zusahen, wenn diese in einer bestimmten Situation über etwas Lustiges lachten. Die Forscher vermuten nun, dass der Nachwuchs auf diese Art den Sinn für Humor entwickelt.

Die Wissenschaftler analysierten das Verhalten von 30 Kindern erst im Alter von sechs, dann von zwölf Monaten. Vor den Augen der Babys blätterten sie in einem Bilderbuch und hielten einen roten Schaumstoffball. Dann kam Bewegung in das Geschehen: Einer Forscherin wurde mit dem Buch sanft auf den Kopf geschlagen, dabei gab sie seltsame Laute von sich.

Ein anderer Wissenschaftler setzte sich den Schaumstoffball auf die Nase. Die Eltern sollten den Versuch entweder ausdruckslos beobachten oder laut darüber lachen. Zwar beobachteten die Babys das Geschehen in beiden Fällen gespannt, die lachenden Mamas und Papas faszinierten sie aber besonders.

„Humor mag als weniger wichtiges Thema erscheinen, aber er ist entscheidend für das Verständnis der Kindesentwicklung“, wird Mireault in einer Mitteilung der BPS zitiert. Für sechs Monate alte Kinder seien die Eltern eine Quelle für emotionale Informationen. „Bereits mit zwölf Monaten haben die Kinder genug Lebenserfahrung, um sich ihre eigene Meinung zu bilden – zumindest darüber, ob etwas lustig ist.“

Quellen: dpa/SpiegelOnline vom 06.09.2012

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